Bij het vergelijken van de lichtopbrengst van LED's en conventionele lichtbronnen kunnen LED's in veel gevallen een lagere lichtopbrengst hebben. LED's zijn echter gerichte lichtbronnen, de hele lichtopbrengst die wordt geproduceerd door een LED is naar het werkoppervlak gericht. 

 

Conventionele lichtbronnen daarentegen stralen licht uit in alle richtingen. Het licht wordt vervolgens in een bepaalde richting gedwongen met behulp van optische systemen zoals reflectors en lenzen. De hoeveelheid lichtopbrengst van een LED-lichtbron die op het beoogde werkoppervlak valt, is groter dan die van een conventionele lichtbron.