LED's produceren licht via een directe omzetting van elektrische energie in lichtenergie.

 

Daarentegen produceren gloeilampen licht door het verhitten van een gloeispiraal totdat die oplicht. Lineaire en compacte fluorescentielampen gebruiken een UV-ontlading plus een fosfor om licht te produceren. HID-lampen gebruiken de ionisatie van gassen in een ontladingsbuis wat vervolgens weer fotonen produceert.