Lichtgevende diodes (Light Emitting Diodes) produceren licht door de beweging van elektronen tussen de twee aansluitingen van de diode, wat wordt veroorzaakt door een proces dat elektroluminescentie wordt genoemd. 

 

Als een lichtgevende diode elektrisch wordt aangesloten, beginnen elektronen te bewegen op de overgang van het N-type en het P-type halfgeleider binnen in de diode. Als elektronen overspringen bij de P/N-overgang, verliezen ze een deel van hun energie. 

 

Bij normale diodes gaat deze energie verloren in de vorm van warmte. Bij LED's produceren de specifieke typen N- en P-geleiders echter fotonen (licht) in plaats van warmte. De hoeveelheid verloren energie bepaalt de kleur van het geproduceerde licht. 

 

De onderstaandse video laat zien hoe licht geproduceerd wordt in LED's.

video over hoe licht geproduceerd wordt in LED's