LED's worden gekoeld met ofwel passieve ofwel actieve koeling. 

 

Passieve koeling werkt met een warmte-uitwisselingssysteem met koelvinnen dat is vervaardigd van gegoten of geëxtrudeerd metaal of een koelblok uit kunststof met een metaalcoating en dat een volkomen stille en robuuste warmteoverdracht garandeert. Passieve koeling is betrouwbaar op het oppervlak van het koelblokmateriaal en richtingsafhankelijk. 

 

Actieve koeling kan gebruikmaken van conventionele ventilatoren of op diafragma gebaseerde geforceerde luchtkoeling. Doordat actieve koeling gebruikmaakt van een ventilator is zij weliswaar efficiënter, maar tevens luidruchtiger en minder betrouwbaar, en vereist zij elektriciteit om te kunnen werken. Bij actieve koeling ligt de nadruk op de snelheid van een geforceerde luchtstroom; zij is niet richtingsafhankelijk.